Bonky Zhu
If someone is able to show me that what I think or do is not right, I will happily change, for I seek the truth, by which no one was ever truly harmed. It is the person who continues in his self-deception and ignorance who is harmed.

美国政治体系

参政方式

  • 参与选举,投票,游说,募捐或提供资金
  • 提意见,评论和进行调查问卷

美国国会(Congress)

宪法表述的政府最重要的分支。(实际上,宪法记录时国会尚末存在)

ALL LEGISLATIVE POWERS HEREIN GRANTED SHALL BE VESTED IN A CONGRESS OF THE UNITED STATES, WHICH SHALL CONSIST OF A SENATE AND A HOUSE OF REPRESENIATIVES. 宪法所授予之立法权均属于参议院与众议院所组成之美国国会。

众议院(House of Representatives)

要想在众议院任职,你必须年满 25 岁,成为美国公民至少 7 年,且为所代表州的居民(但并不ー定要居住在所代表的选区)。各州代表数量按人数比例确定,众议院代表们的任期是 2年。

参议院(Senate)

参议院由每州派两名议员组成,共 100 名。副总统作为参议员院长(不算在参议员内)。如果投票平局的话,由参议员院长投出最后一票。要想成为一名参议院你必须年满 30 周岁,成为美国公民至少 9 年,且为所代表州的居民(但并不ー定要居住在所代表的选区)。

以前参议院成员是由州议会成员组成的,代表着国家的精英阶层。现在,参议员由人民普选产生,如同众议员。参议员有六年任期。

参议院和众议院的区别

两院都是执行立法工作,但是宪法对每个议院的权力进行了具体的分配。

  • 众议院被赋予弹劾总统和其它联邦官员的权利。一般官员收到弹劾,由参议院进行审理,如果是总统遭到弹劾,审判将由最高法院首席大法官主持。
  • 如果没有候选人获得选举人团的多数,那么将由众议院决定总统归属。
  • 征税法案应由众议院提出。
  • 参议院有与外国政府的条约缔结权,条约要 2/3 的赞同票才可通过。
  • 参议院有人事确认权。参议院投票确认行政官员的任命。

分两院的原因

历史原因:因为当宪法起草时,制宪者无法就立法机构的类型达成一致。制宪者无法就立法机构的类型达成一致,因为它们来自有着不同利益的州,人口大州的代表们希望立法机构的选举能够依据本州的人口数量,而人口较少的不希望执行这种制度。

制宪者希望参议院,有时也称作上院,更加严肃和更具尊严。最重要的是,比众议院更加慎重,参议院应该不受大众的意愿左右,因为大众具有暴乱的倾向。参议员们们是被赋予确认公共部长人选和缔结条约的人。即根据什么对人最有利,而不是人民想要什么来治理国家。

众议院应该考虑到选区人民的议员,因为众议院代表们的任期是2年,意味着众议员们必须及时回应选区选民的意愿,否则选民们能够轻易地将他们选下台,代表着人民。这就是为什么管理钱包的权力交给了众议院。

三权分立(Separation of Powers)

  • 立法部门(the legislative branch):制定法律,属于美国国会。
  • 行政部门(the executive branch):属于美国总统,总统的行政权通过就职誓言赋予。
  • 司法部门(the judicial branch): 一般叫做 "the Courts",解释法律的含义。美国国会拥有设立其它法院的权力(肯定不包括最高法院 Superme Court)。

权利制衡(Checks and Balances)

宪法也给予了立法机构对其它部门最多的监督制衡权:

  • 众议院可以对总统发起弹劾,然后参议院能够罢免总统。
  • 参议员也可以否决总统对法官和官员的任命。称作咨询和同意(advice and consent)。
  • 众议院和参议员都可以对行政活动和官员进行调查。
  • 如果总统否决某顿法律,拥有参众两院三分之二投票的国会可以推翻这项否决,国会也可以拒绝通过行政部门想要通过的法律。
  • 国会可以像对待总统一样弹劾和罢免法官,参议院可能会否决法官的提名。
  • 国会也可以修改联邦法院的管辖权。
  • 国会也可以通过新的法律来推翻最高法院的判决,只要这些判决不是基于宪法做出的。当然,国会可以提出宪法修正案。

作为行政部门的总统有以下权利:

  • 总统可以否决国会的法律,这样法律就没法生效。
  • 总统可以召集国会召开特别会议。但是不能命令国会通过某项法律。
  • 尽管这种情况很少发生,副总统被赋予了打破参议院双方平票的情况(参议院投票平局时副总统作为参议院长可投出自己的票)。
  • 总统可以提名最高法院和联邦法院法官,这就形成了整个法院系统。(美国联邦法院系统由94个联邦地区法院、13个联邦上诉法院和1个最高法院组成)
  • 总统可以赦免被法院定罪的人,这就相当于撤销了法院的裁决。(如:吉米霍法)
  • 总统也可以以他执行法律的权力拒绝执行法院的判决。

司法部门有以下权利:

  • 司法部可以宣发法律违宪来制约立法机关,通过宣布行政措施违宪来制约行政机关,宣布某项法律和行政措施无效。
  • 最高法院还对联邦犯罪案件发出逮捕令。
  • 主持参议院的弹劾审判。

历史原因

制宪者们害怕会出现一个专制的中央政府损害人民的权利,就像英国人在殖民时期所做的那样。通过权利的制衡,这将使得政府以损害公民利益的方式行事更加困难。

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联邦制(Federalism)

国家权力被分配到国家政府(联邦政府)和各州政府。国家政府关注比如战争,邮政之类的国家范围内事,而各州政府则负责各种执照的事,比如驾照、打猎执照、理发执照、牙医执照。

但也有些是共同负责的,那就是税!税收分为联邦税和州税。

联邦制有两种主要的类型:

  • 二元联邦制(Dual Federalism)
  • 合作联邦制(Cooperative Federalism)

二元联邦制

从美国建国之初到罗斯福新政的这段历史时期,政府的权力被严格地划分为州政府和联邦政府。在二元联邦制下一些事只能有联邦政府做,还有一些事只能由州政府来做。

联邦政府可以做的有:

  • 对州际公路和运河的内部改造
  • 国家补贴,进口关税,外交政策
  • 公共土地的管理,管控货币
  • 管理专利,为所有州的发明者提供保护

州政府可以做的有:

  • 多种地方法律的制定:财产法,继承法,商业法,银行法,公司法,保险法,婚姻家庭法,公民道德,公共卫生法,教育法,刑法,土地使用权,选举法
  • 颁发各种执照:驾照、打猎执照、理发执照、牙医执照。

合作联邦制

由罗斯福新政带来的合作联邦制,鼓励国家和地方追求明确的国家目标。联邦政府主要是通过美刀达成此事的,联邦政府会给各州钱,联邦政府给各州的这笔钱被叫做拨款(grant-in-aid),用来鼓励州政府采取一定政策(当然联邦政府可以拒绝拨款)。

拨款一般用于扶贫,教育和交通的建设。主要有两种形式,公式拨款(Formula Grants)和项目拨款(Project Grants)。

  • 公式拨款(Formula Grants):根据公式拨款,州政府根据一个数学公式获得一 定数额的拨款。如:有子女家庭援助计划(Aid to Families with Dependent Children, AFDC),贫困补助
  • 项目拨款(Project Grants):联邦政府给州政府巨大数额的钱来做一些重要的事情。如:比如基础设施。

为了使得联邦和州的合作能够强制执行,就有了监管联邦制(Regulated Federalism)。在监管联邦制下,联邦政府建立规章制度,各州政府必须遵循:环境保护法规(EPA),公民权利的准则,美国残疾人法案。

新联邦主义

上世纪七十年代年代初期,美国共和党总统尼克松提出。新联邦主义就是给州政府更多权力并且从三个方面给予:

  • 州政府可以自行决定如何使用联邦货币(Federal Money)
  • 给州政府或地方政府执行法规的权力,将权力从国家层面下放至各州
  • 将国家干预经济的部分责任转移到各州和地方政府,借以克服经济危机

但自 911 后,又加入了一个新的部门:美国国土安全部,负责国内安全,移民海关及防止恐怖活动。

国会选举

众议院由各州人民每两年选举产生的议员组成,每州的选举人应具备该州州议会人数最多一院的选举人所需具备的资格。所以宪法规定了众议院的组成每两年全部改选,三分之一的参议员也一样,但选举的日程和方式各州自行决定。

每一个州可能有很多个选区,每个选区的划分取决于人口。所以有了gerrymander 通过把支持自己的集中划分的手法来赢得胜利。

候选人需要以下条件:

  • 没有什么污点(重罪,性丑闻)
  • 具有筹钱的能力(基本上选一个众议员就要200w刀,参议员要1000w刀)
  • 曾经是国会的一员(因为以前是的更加有优势)

议员的政治行为和活动分为三类:

  1. 宣传 advertising:候选人打造自己的个人品牌,这有利于提高在选民中的知名度。
  2. 吸引信誉 credit claiming:议员们做一些事就说他们把这些事搞定了,尤其是保政始分赃这样的许多事都是以吸引信誉的名义做成的。
  3. 摆立场 position taking: 公开的立场会更有利于吸引选民的兴趣,参议员可以阻挠议案的通过,但众议员就不行,但他们可以召开听证会(hearings) ,但他们可以召开听证会,并且不要逾越法律。

国会委员会

众议院和参议员被分为许多委员会,目的是为了让它们更加高效地工作。你最常听说的委员会大概是常设委员会(Standing Committees),它是国会的常设机构,负责国会的日常事务。

委员会的种类

众议院常设的有20个委员会:农业委员会(Agriculture),拨款委员会(Approproation), 军事委员会(Armed Services), 预算委员会(Budget), 商业委员会(Energy & Commerce), 教育与劳工委员会(Education & Labor), 伦理委员会(Ethics), 金融委员会(Financial Services), 外交事务委员会(Foreign Affairs), 国土安全委员会(Homeland Security), 众院行政委员会(House Administration), 司法委员会(Judiciary), 自然资源委员会(Natural Resources), 监督和政府改革委员会规则委员会(Oversight & Reform), 科学技术及航空委员会(Science & Space & Technology), 小企业委员会(Small Business), 交通运输和基础设施委员会(Transportantion & Infrastructure), 退伍军人事务委员会(Veterans' Affairs), 筹款委员会(Ways & Means)

参议员的也差不多,但不过只不过很多委员会有上面众议院委员会的多个职能。

每一个委员会有一个主席,对于非常设委员会,有些委员会是临时的,有些却是永久的,也是唯一一个,那就是参议院情报委员会(Senate Select Committee on Intelligence) 。

情报委员会很简单就是提供情报和参与策略的指定(因为策略指定需要情报)。然后其次注意,Intelligence 还有情报的意思~

有些委员会没有实权,比如能源独立和全球变暖特别委员会,他只有咨询权(Advisory Authority),负责告诉你与国会和气候变化相关的一切。

还有些委员会由参众两院的成员共同组成,这叫做联合委员会(Joint Committees)。有一些是常务委员会,比如图书馆联合委员会。还有一些是会议委员会(Conference Committees),当参众两院有争议时起协调作用。

议案(Bills)到法律(Laws)

国会的任意成员都可以提出议案(bill),这叫做提案权(Proposal Power),但提案前要先经过委员会,然后由委员会审核提交到参众两院,由委员会主席确定委员会日程安排以及法案审查的优先次序。

在众议员议长讲提案交由专门的委员会审核,但委员会主席拥有是否考虑某一议案的直接权力。这项能够掌控提案生死大权的权力,被政治学家称为“守门员的权力(Gatekeeping Authority)”。

委员会主席还管控议案起草的全过程,这被称为 "细节拟定(Mark-Up)",并且负责议案在委员会中的投票工作。如果一个提案没有在委员会中获得多数选票,它就不能够上报到参众两院,这种情况下我们就说提案夭折(Died In Committee)。总之委员会投票非常有效,如果一个提案都不能在小小的委员会获得多数选票,那它更加不能在两院获得席之地了。

委员会可以直接用不予投票的方式否决提案,但众议员也有可能通过解雇情愿书的方式迫使他们投票。

守门员的权力(Gatekeeping Authority) 是国会里面最强大的权利,但它也有监管权,这是一种事后权力用来监管法案的实施情况。委员会通过分配人员仔细检查特定的法律或效策和举行听证会方式 。听证会是在特定问题上占据立场的绝佳方式。

听证会是一种把司法审判的模式引入行政和立法程序的制度。听证会模拟司法审判,由意见相反的双方互相辩论,其结果通常对最后的处理有拘束力。在中国,除了行政程序中有听证制度外,立法中也有听证制度,已经有多个地方的人大在制定地方性法规时进行了听证。

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